Repères historiques

1804 21 fébrier. La locomotive à vapeur de Trevithick, ingénieur anglais, est la première au monde à remorquer 10 tonnes de fer et 5 wagons de 70 passagers de l’usine sidérurgique de Penydarran au canal de Merthyr-Cardiff, Royaume-Uni.

1825 27 septembre. La première ligne de chemin de fer au monde entre Stockton et Darlington, Royaume-Uni, est mise en service par George Stephenson (1781-1848). C’est la première fois que des passagers empruntent un chemin de fer avec une locomotive à vapeur. Une ancienne maison est utilisée comme premier embryon de gare.

1827 30 juin. La première ligne de chemin de fer en France est ouverte entre Saint-Etienne et Audrézieux pour le transport de charbon. Le 1er Mars 1832, les voyageurs ont accès à la ligne.

1830 24 mai. La première section de chemin de fer du Baltimore & Ohio RR, USA, est inaugurée de Baltimore à Ellicott’s Mills. Elle transporte des marchandises et des voyageurs sur 21 km.

1830 15 septembre. La première gare de voyageurs du monde est ouverte à Crown Street dans la banlieue de Liverpool, Royaune-Uni, par la compagnie Liverpool & Manchester Railway.


Crown Street Station à Liverpool en 1831, peinture de Thomas Bury

1831 1er avril. La première ligne de chemin de fer de voyageurs en France est créée entre de Grand Croix et Givors.

1837. Le premier embarcadère est construit en France Place de l’Europe pour la ligne Paris-Le Pecq par Alfred Armand (1805-1888), architecte et Eugène Flachat (1802-1873), ingénieur.

1846 14 juin. Léonce Reynaud (1803-1880), architecte, construit la gare du Nord, Paris dans un style néo-classique. Détruite partiellement pour être agrandie, elle est reconstruite en 1865 par Jacob-Ignaz Hittorf (1792-1867).

1850. La gare de l’Est (anciennement embarcadère de Strasbourg) est construite par l’architecte François Duquesney (1790-1849) dans un style néo-classique. La façade principale laisse apparaître la structure métallique de la halle à l’arrière.


Gare de l'Est àParis

1853 14 juin. Indianapolis Union Station est la première gare américaine créée dite "union station" regroupant différentes compagnies ferroviaires (Terre Haute & Richmond, Madison & Indianapolis, et Bellefontaine railroads) en un seul et même bâtiment.


Union Station, Indianapolis

1869 10 mai. Les côtes Est et Ouest sont reliées joignant ensemble les voies ferrées de Central Railroad Compagnies à l’Union Pacific à Promontory, Utah au Nord-Ouest de Salt Lake City.

1900 4 juillet. La gare d’Orsay est construite dans un style Beaux-Arts par l’architecte Victor Laloux (1850-1937) et les ingénieurs de la Compagnie d’Orléans : MM. Brière, de la Brosse et Sabouret.


Gare d'Orsay àParis

1910. Pennsylvania Station est construite par Pennsylvania Railroad à New York. Conçue par le cabinet McKim, Mead, & White, elle était un chef-d’œuvre architectural du style Beaux-Arts.

1913 2 février. La plus grande gare du monde, Grand Central Station, est inaugurée à New York. Construite sur deux étages, elle s’étend sur une superficie de 32 hectares, gare et voies confondues.


Grand Central Terminal à New York

1963 28 octobre. La gare de Pennsylvania Station à New York est détruite. Cet événement est à l’origine d’une prise de conscience américaine pour la sauvegarde de son patrimoine architectural.

1971 31 octobre. Le gouvernement fédéral crée la National Railroad Passenger Corporation dit Amtrak qui est la contraction de American et Track.